March 1, 2014

LONDON-BAKU. PART 1


Trench coat - Burberry, Bag - YSL, Pants - Zara, Sweater - Abercrombie & Fitch, Boots - Monica Ricci, Shades - Ralph Lauren
Photography by Selene Alexia

As you know I am an Azerbaijani girl living in England, and I was asked so many times about differences between two capitals - Baku and London, their people, education, nightlife and even dating behaviour. So here I am with the post about my personal experience in my two homes! Please bare in mind it is completely biased opinion based on my own life.

Let’s start?

1. INDEPENDENCE
I was trying to get an allowance to travel alone and study abroad since I graduated from school. In fact at 19 I was still praying my parents will let me to go to the cinema with my date and let us return at least at 9pm. And honestly my parents are not even that strict. Most Azerbaijani parents are very protective about their children, especially girls. I mean I still know women in their 30s who earn enough money to afford their own flat, but their parents are not letting them to leave family home. The only way to leave your parents is to get married. Ridiculous, right? 

I was always a little rebel and was considered to be quite an independent young woman within conservative society, but when I moved to London I felt so useless! In Baku men will always help you - dad, boyfriend, grandfather, male friends and even random passer-by is willing to carry your heavy bag, hold the door and do everything to make you work less and not spoil your perfect manicure and “female brain”. I had personal driver, we had a maid, I never dealt with bills, kitchen, cleaning or never carried anything heavier than a laptop. For my own credit, I did study and work 24/7, but it was all intellectual and creative processes that didn’t require me dealing with the harsh reality. So can you imagine me finally getting my parents’ blessing to move to London (God knows how hard I fought for it), getting an invitation from University, preparing documents, quitting my job, getting IELTS, visa and all other things I don’t even want to think about now (so much stress!), and within two months after making this HUGE decision, standing in the airport alone with my life packed in two suitcases, with no place to stay, no friends in one of the greatest and biggest cities in the world. Thankfully, I had the last gift from my country - an Azerbaijani boy sitting next to me in the plane kindly offered to carry my suitcases and bags till I got the cab and headed to find my hotel.

So over the last 1.5 years I learnt a lot of things I would possibly never learn in Baku. I had to find out how to deal with agencies, fees, contracts, living with strangers, managing money and budget, paying different bills(the system here is just so complicated), travelling on my own to a billion of places in one day, carrying tones of books and bags, cooking, doing grocery shopping, looking after the house etc. and most importantly to know that I am all by myself, not everyone is worth the trust and there is no one to help you. I know that a lot of Azerbaijani people struggle to adapt to UK’s independent and a bit selfish society after extremely supportive and caring environment. So, hey girls, if you are beautiful hothouse plant, remember that in London dreams do come true, but only if you will grow thicker skin and learn how to stand for yourself. Personally, I have never been happier that I am in London, and an acquired independence is one of the main factors that influenced it.

2. PUBLIC TRANSPORT
I think I have never used public transport in Baku, despite the fact it is clean and not that crowded. My dad would never let me to walk alone, take a bus, or a train in Azerbaijan. He would send me a cab or our driver (to be honest he even hated when I took a taxi by myself). In London I am always taking the tube or a bus. Sometimes I even took a night bus after the club if we were a big crew and we couldn’t catch a cab. At the beginning I had troubles with underground lines and bus stops (until I got the lifesaving app called Citymapper), and my UK friends were laughing at me and calling me a spoiled princess who is so used to her personal drivers, that she cannot even figure out how to get somewhere without googling it a million times.

3. KIDS
I noticed a worrying trend among young European girls - they hate kids and quite confidently claim they are never going to have them. And I am not talking about just one or two girls. I am talking about 80% of women I have met here! In Azerbaijan I think it is impossible to see a girl who doesn’t make the AWWWW face when seeing a cute little baby. At least Azerbaijani girls consider to have kids one day in the future. I mean, even I started to think about it now. 

4. EDUCATION
The biggest difference I noticed in University Educational system is that in my country people praise individualism, encourage you to prove that you are better than others, thus focus stays on your own success. Here in the UK they have a MASSIVE thing on collaborations and group projects, that at the beginning I found kind of odd. In past if I didn’t like someone’s job I would tell them straight away. Or would just do my thing without giving them any right to decide anything (It might not sound nice, but I am trying to be very honest with you). Here they encourage you to have millions of meetings, discussions, learn how to come up to one opinion in a huge group, and I personally think that instead of actually working people spend more time discussing what to do. I think it was the biggest challenge for me to learn how to adapt to different people’s approaches, try not to push my own opinion too hard and learn to trust and collaborate. I still remained an idiocentric though and believe that not crowds, but personalities are shaping our world and ruling it, but now I also learnt how to “blend” into the crowd and work with people with various backgrounds. Also, education in Azerbaijan is mostly free, and you even get paid if you get good grades (I “made” quite a lot actually when I was doing my BA in Architecture in Baku), but we still do not have opportunities students in the UK have. It is very expensive to study in Britain, but the facilities we have here are just incredible. Workshops, libraries, equipments… Its like a heaven


This post came out longer than I expected so I decided to divide it into parts! So next time I will be discussing even more exciting subjects like dating men, gender roles, clubbing and career opportunities in both Baku and London. Please let me know if there is anything you want me to talk about, and join the discussion on my Facebook page. I would love to hear your opinion!

***

Как вы все уже знаете, я азербайджанка живущая в Англии, и меня частенько спрашивают о различиях между двумя столицами - Баку и Лондона. О людях, образовании, ночной жизни и даже о мужчинах и их методах ухаживания. 
Так, что я решила написать пост о своем личном опыте в моих двух родных городах. Пожалуйста, возьмите на заметку, что мое мнение весьма предвзятое и основано лишь на моем собственном жизненном опыте. 
Ну что начнем?

1. Независимость
День когда я переехала в Лондон - мой собственный праздничный День Независимости. Со дня окончания школы я мечтала уехать в другую страну учиться или хотя бы иметь возможность путешествовать без родителей. По правде говоря, еще в 19 я молилась, чтобы папа отпустил меня на свидание и разрешил вернуться позже 9 вечера. И, вообще-то мои родители не такие и строгие по сравнению с другими азербайджанскими родителями. Некоторые кавказские отцы просто превращаются в гестапо, когда дело касается их дочерей. Я знаю молодых женщин которым уже 30 с личным, но они все еще живут с родителями, несмотря на то что вполне могут позволить себе купить отдельную квартиру. Дело в том, что в Азербайджане большинство людей покидают семейные гнезда, только после того как женятся и совьют свое собственное гнездо. А, научится летать? А, познать свой собственный потенциал? А, найти людей близких по духу? Эти вопросы долго мучили меня, и поэтому я и оказалась в Лондоне.

Я всегда была немножечко сама себе на уме, и считалась довольно независимой и сильной личностью в нашем довольно консервативном обществе. Но, о ужас! Когда я переехала в Великобританию, я почувствовала себя такой бесполезной! В Баку все рады тебе помочь. Папа, молодой человек, дедушка, друг, и часто даже случайный прохожий донесет за тебя тяжелую сумку, откроет дверь, и вообще, сделает все, чтобы не испортить твой безупречный маникюр и “женские мозги”. У меня был личный водитель, за меня делалась вся работа по дому, я никогда не видела счета, не вела переговоры с электриками и другими работниками, и никогда не держала в руках ничего тяжелее ноутбука. Для оправдания, я очень много работала и училась всю свою жизнь, но это все были интеллектуальные и креативные процессы, не требующие физической силы и столкновения с бытом. Так вот представьте, что я неожиданно получаю благославление родителей уехать, и второпях сдаю все экзамены, покидаю престижную работу, поступаю в университет, получаю визу, и стою одна в аэропорту Хитроу с жизнью сложенной в два чемодана после всего 2 месяцев с момента принятия решения переехать в Лондон. К счастью, Азербайджан подарил мне прощальный подарок - рядом со мной в самолете сидел мой соотечественник, который тоже ехал учиться, и он мне помог донести чемоданы до такси, который повез меня в забронированный отель. На тот момент у меня не было ни друзей, ни квартиры…

За прошедшие 1.5 года я научилась многому. Тому чему я бы никогда не научилась если бы осталась жить в Баку. Я научилась быть самостоятельной, и смелой. Мне пришлось быстро адаптироваться к новой жизни - я нашла соседок на facebook странице своего университета, и вместе с ними искала квартиры, договаривалась с агентами, заключала контракты. Я научилась жить с другими людьми, иногда в очень странных условиях. Первые полгода я спала на диване на кухне, так как нам надо было срочно найти квартиру, и это был единственный подходящий вариант. У меня нет сестер и братьев, так что даже иметь общую ванную комнату для меня было непривычно. Я научилась делать покупки, стирать, убирать, готовить, оплачивать счета за электричество (система тут действительно сложная), заботиться о себе и других. Я научилась бегать с одной встречи на следующую на другой конец Лондона, используя все возможные виды транспорта за один день. Но, самое главное я приобрела знание, что не всем можно доверять, и в этой жизни нужно уметь постоять за себя, как бы банально это не звучало. Я знаю, что многие молодые люди, приехавшие из стран, где семья - это самое главное и все друг друга поддерживают, очень трудно адаптируются к холодной эгоистичной атмосфере Англии, где каждый сам за себя. Так, что если вы милое тепличное растение, вам нужно запомнить, что мечты в Лондоне сбываются, но только если вы приобретете “толстую” кожу, и повзрослеете морально. Лично я, никогда в своей жизни не была так счастлива как здесь, в Лондоне. Трудности меня не пугают, а дают мне силы. В Баку моя жизнь текла ровно и размеренно, а здесь жизнь бьет ключом, и даже если иногда у меня нет времени, чтобы поспать, я люблю этот бешеный темп, и свободу.

2. Публичный транспорт
Я думаю, что почти никогда не пользовалась общественным транспортом в Баку, несмотря на то что он чистый и не такой уж загруженный. Мой папа не разрешал мне ходить пешком одной, садиться в автобус, метро, и даже не хотел, чтобы я садилась в незнакомое такси. Он мне всегда вызывал машину. В Лондоне я почти всегда одна, кручусь как белочка. В 8 утра бегу в метро или на автобусную остановку, иногда делая по несколько пересадок, пешком хожу на такие длиннющие расстояния, что в Баку я, наверное, за год столько не ходила. Иногда даже беру ночной автобус (часиков этак в 4 утра) после клуба, если со мной много друзей, и мы не хотим ждать заказное такси. Первое время я постоянно жаловалась на транспорт! То, пропущу остановку, то вдруг забастовки в метро и нужно находить альтернативный путь в Университет, то разозлюсь на то, что пришлось стоять на каблуках 20 минут в переполненном поезде в час пик. Мои английские друзья вначале очень смеялись надо мной, называли меня избалованной принцессой настолько привыкшей к своим личным водителям, что даже простая пересадка с Central на Bakerloo line представляется ей невиданным квестом. Сейчас однако они сами меня нередко спрашивают как куда добраться (ха!) Конечно в этом огромная заслуга моего спасителя - лучшей программы в мире - Citymapper. Очень рекомендую всем посетителям Лондона скачать ее.

3. О детях
Я заметила довольно тревожный тренд среди молодых Европейских женщин. Они признаются, что терпеть не могут детей и уверенно заявляют, что не планируют их заводить. И я говорю это не об одной или двух девушках. Я слышала это почти от 80% знакомых девушек. Я думаю все согласятся, что в Азербайджане нереально трудно встретить представительницу женского пола ЛЮБОГО возраста, которая бы не сделала бы умиленное лицо при виде хорошенького малыша. Наши девушки хотя бы задумываются о будущем потомстве. Даже я уже начала думать об этом.

4. Образование
Об этом можно говорить бесконечно, но для меня самым необычным и заметным различием между Университетами в Азербайджане и Британии - это то, что в Азербайджане акцент всегда на индивидуальность, каждый хочет доказать что он лучше другого и это всячески поощряется. В Британии они просто помешаны на групповых работах и сотрудничестве, коллективной работе, что меня изначально дико подбешивало, если честно. В Баку, если мне не нравилась чья-то работа, то я просто говорила это прямо, или не давала право принимать участие в решении, брала “узды правления” в свои руки, всячески доказывая, что именно моя точка зрения истинно верная (звучит не очень хорошо, но я обещала вам быть честной). Здесь я научилась работать с людьми с совершенно разным подходом, опытом и взглядами на жизнь. Для меня это было настоящим испытанием… Обсуждать одно и то же по тысячу раз, ходить на вечные встречи и конференции, договариваться насчет всего с десятком людей, чтобы потом придти к единому мнению. Частенько мое мнение оказывалось в меньшинстве, и мне приходилось сдерживаться, и делать то, что хотелось большинству, так как в конце концов это университетский проект, а не мой собственный (по секрету, свое мнение в сердце я никогда не меняла). Но, сейчас я совершенно точно знаю, что приобрела невероятные навыки работы с людьми, научилась прислушиваться и сотрудничать, а иногда и сливаться в толпу, если это требовалось. НО, я все равно осталась сильным индивидуалистом и нонкомформистом с верой в то, что не толпы, а отдельные личности руководят нашим миром и создают великое. 

Конечно, стоит упомянуть, что образование в Англии дико дорогое по сравнению с моей Родиной, но возможности для студентов просто огромные! Гигантские библиотеки, архивы, оборудования (можно арендовать бесплатно дорогущие камеры, например), студии… Просто студенческий рай!

Этот пост получился даже длиннее чем я планировала, а ведь я еще даже не затронула столько интересных тем! Так что ждите моих следующих Баку-Лондон постов о мужских и женских ролях, методах ухаживания, ночной жизни  и карьерных возможностях. Пожалуйста, дайте мне знать какие темы и аспекты вам особенно интересно было бы узнать, и присоединяйтесь к обсуждению на моей страничке в Facebook. Я с удовольствием выслушаю ваше мнение и поболтаю с вами. :)





3 comments:

Sarah Hasanli said...

Amazing outfit, Ulia :)

StaceyKo said...

Уля,здравствуй! Очень было интересно читать твой пост
Особенно часть про публичный транспорт :D
У меня парень Азербайджанец и сказал что когда будем в Баку, ни в коем случае не пустит в транспорт публичный. Я честно говоря так и не поняла почему. Any explanation? :)

П.С. было приятно увидеть твой комментарий у себя ;)

Nadi G. said...

Мне было вдвойне интересно прочитать этот пост, потому что я прошла через всё это 5 лет назад, когда переехала из Баку в Нью Йорк. Только у меня папа ещё к тому же очень религиозный, поэтому для меня вырваться из-под родительской опеки в полную независимость было просто что-то нереальное. Я даже сейчас до сих пор поверить не могу, что когда-то решилась на этот шаг.
От себя могу только добавить, что я знаю как это переезжать в чужую страну и желаю тебе от души, чтобы и дальше у тебя всё было так как ты для себя это планируешь. Stay fearless and be proud of yourself! :-)

Post a Comment

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...